杰夫•贝索斯收购《华盛顿邮报》:不是一笔生意,是一种文化的表现

亚马逊创始人,亿万富翁杰夫·贝索斯以2.5亿美元收购华盛顿邮报——这不到他个人财富的1%——这读起来,多么像汤姆·沃尔夫的小说的结尾。收购美国这家伟大的美国机构的索贝斯是一个互联网创业者,硅谷精英,在他的企业的品牌影响力爆发性增长的同时,他的财富如火箭般的速度增长。

这个美国过去十多年里第一单的新闻媒体收购案,震动了被遗忘在睡梦中的美国新闻业。这是否已经改变了这个必然的衰退的故事的结局?一个在新经济时期极其成功的人,投下了他的财富中的一小部分,改变了一个具有世界意义的事物所有权,尽管其前景还不明朗。贝索斯就是这种人,他愿意花4200万美元在一座山内建造一个巨大的钟——有人推测,这比投资报纸更安全——报纸行业的收入已经连续7年下降了。

贝索斯收购一个报纸企业的动机——不用怀疑——将会被各大报纸的财经版面所报道,但这并不是一笔生意,而是一种文化的表现。现在新闻行业已经不再是以前的新闻行业了。现在报纸的格式和投递都需要根据消费者的需要和承受能力重新设计。

让这位华盛顿邮报的新主人立刻设计出新的关键绩效考核制度,以提升利润和让股价高涨,是不极度不可能的。在一份致全体员工的简短而又心酸的信中,华盛顿邮报前老板Don Graham曾经记录:在与出版商Katherine Weymouth的讨论华盛顿邮报的未来时,他们“开始询问自己,我们这个小公司是否是仍然是是新闻业最好的家?”

Graham指出,这份从他祖父Eugene Meyer在1933年在其破产后就归到他们家族曾经曝出水门事件,让一个总统下台的报纸的利润已经连续下降7年了。Graham认为,现在这份报纸唯一的出路就是:出售。出售,是保护这份报纸的最佳方案。

上周末,我们看到纽约时报公司以7000万美元的价格将Boston Globe卖给了红袜队的老板John W Henry。这似乎意味着,出售报纸的黄金时代已经结束。报纸现在似乎回到了以前的状况:仅仅是富人的玩物,而不是以市场为导向的利润中心。

更有趣的是,美国西岸的财富正在向受金融危机影响东岸老式工厂转移。而在以工程导向的进行思考的硅谷与基于文字的东岸精英在政治、媒体之间的分水岭是极为巨大的。在观察中,我们常常发现,他们之间的相互尊重是非常低的。

这是一个“不竞争”的竞争,是一场不公平的战斗。在这场战斗中,西岸的新经济懂得如何与顾客建立关系,销售他们产品,吸引股票市场,而他们的规模与速度是类似商业企业不能比。

这也是索贝斯一直做得最好的,但他在亚马逊推行的削减成本的制度也曾被媒体报道其做法是错误的。相对大多数同龄人来说,贝索斯在硅谷是更成功的,他拥有280亿美元的财富。而他的背景,让他有更多的机会接触外面的世界,而不仅仅局限于帕罗奥图(美国加利福尼亚州)。他毕业于普林斯顿大学计算机科学专业;他前往西岸并创建亚马逊之前曾经在华尔街有过短暂的工作;他通过航运书籍和其他有形的产品而不是贩卖代码积累了巨额财富。并且,他已经通过Kindle成功地实现电子阅读的变现。

以字母“P”开头的单词也成为了人们议论贝索斯购买华盛顿邮报的原因:慈善(philanthropy)。对于许多美国记者来说,这是一个不光彩的名词,会让外界认为他们的新闻操作不达标,因此需要补贴。但那些拥有财富的人,仍然会将直接资助新闻业视为一个比其他领域更有效提升他们影响力的手段。大的基金会,例如福特和盖茨基金会已经开始直接补贴新闻业了,这并不是因为他们觉得对不起新闻业,而是他们认为,新闻任然是社会的一种福利——这也是其他领域难以复制的。

杰夫·索贝斯看起来并不像一个慈善家,但任何一个希望能在新闻行业中打开香槟庆祝收到预期回报的人应该阅读以下贝索斯在1997年写给亚马逊股东的一封信,其中关于降低成本和提高产出的有效战略的描述是非令人心寒的。但在这封信中,有一段是这样子命名的“所有的一切都是为了长期”。或许,华盛顿邮报的所有员工会热切希望是这样子。

我们不知道,因为我们从来没有测试过,贝索斯将会怎样看这个荒谬的新闻世界——媒体比其他行业更在意每一美元的投入。贝索斯会有怎样的反应——尤其是在亚马逊最近拿到了美国CIA价值6亿美元的私有云服务合同——跟着他自己的出版商与NSA,与其订下秘密协议,利用高科技产业跟踪我们每一个人的一举一动?他将会怎样看他在亚马逊的工作实践被他自己的报纸彻查?他将会怎样看他置身的这个世界:一个以刺激、破坏,甚至是让总统或者其他政府官员下台来衡量成功与否的世界。

硅谷有很中年男人,在十几年前,他们证明了他们能够让不可能成为可能。伴随着贝索斯对10000年钟的嗜好和建立在长期战略上的声誉,他将开始着手这项最能考验他耐性的工作。但如果他真的能从这个旧媒体中变革出新的收入,他们他将在一个比目前他所经历过的更引人注目的方式取得更大的成功。

翻译自business insider

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